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Youngtimer : Citroën AX, la révolutionnaire !


Le groupe ainsi formé n’atteint pas ses objectifs et les pertes s’accumulent. Deux projets monopolisent les bureaux d’étude du groupe.

Les Peugeot 205 et Citroën BX seront en effet chargées de ramener les clients en concession. Mais pour sauver Citroën il faut faire du volume, avec une citadine à la hauteur.

Une succession d’échecs

Les citadines chez Citroën, c’est le problème de la marque depuis une dizaine d’années. Pourtant ce n’est pas faute d’essayer.

En 1976, Citroën lance dans l’urgence la LN, première voiture de la collaboration avec Peugeot.

Mais celle-ci, copie quasi-conforme d’une Peugeot 104 ne convainc personne et illustre à elle seule toutes les craintes des Citroënistes de voir la marque devenir “une sous-Peugeot”.

Deux ans plus tard la Visa souffre d’un design clivant. Du côté des 2CV, les ventes s’effritent année après année.

Il faut tout recommencer

Le pire arrive en 1981 avec la présentation de l’Axel, une voiture produite en Roumanie et souffrant d’une qualité de fabrication très en dessous des standards européens.

Pour Citroën, il faut réagir. Cette fois-ci la prochaine citadine sera entièrement inédite.

Pour marquer cette rupture, on décide que cette AX sera la première voiture conçue quasi-intégralement grâce à la conception assistée par ordinateur.

L’AX devra être légère, économique, tout en utilisant un maximum de pièces issues de la banque d’organes du groupe.

Un programme ambitieux

L’aérodynamique est peaufinée avec des centaines d’heures de travail en soufflerie.

Avec 0.31 de CX, c’est le meilleur score sur une citadine de toute la production mondiale.

Mais Citroën va plus loin. L’utilisation de chaque pièce est repensée. On pèse chaque élément, et grâce aux ordinateurs, on évalue sa résistance avant de le valider ou le refabriquer dans un autre matériau.

Ainsi pour améliorer la résistance aux chocs tout en assurant un gain de poids on utilise de l’acier à haute résistance élastique capable de doubler la résistance à épaisseur égale.

Plus c’est simple, mieux c’est

Pour réduire la facture et gagner encore du poids, on limite le nombre de pièces composant la voiture.

On passe de 503 pièces différentes sur une caisse de GS à 188 pièces pour l’AX.

On remplace aussi certaines solutions que l’on pensait éternelles par d’autres inédites et simples.

L’arbre de transmission est remplacé par des tubes ou des tiges d’amortisseurs. La boîte de vitesses et son carter en alu font gagner à eux seuls 4 kilos.https://www.youtube.com/embed/ktf8oujJ1K0

Elle avait raison avant tout le monde

A sa sortie en 1986, l’AX étonne. En pesant 100 kg de moins que la concurrence, elle avait compris les enjeux futurs de l’automobile.

L’AX est agréable à conduire avec son châssis efficace, ses moteurs inédits sont agréables et fiables, et surtout elle est très économique.

Facile à réparer et très sobre. La version diesel établit un record : elle ne consomme que 3,6 l/100 km.

A la conquête du monde

Pour marquer le lancement de l’AX, Patrick Segal écrivain et cinéaste propose à Jacques Séguéla de faire rouler une voiture sur la muraille de Chine dans un spot télé.

Les négociations avec les autorités chinoises durent des mois. Finalement la Chine accepte à condition que Citroën paye la reconstruction d’un tronçon d’un kilomètre de muraille écroulé.

Après un tournage épique, le spot “Révolutionnaire” est sur tous les écrans.

Une publicité qui marquera les esprits. Ce ne sera pas la seule excursion de l’AX en Asie. De 1996 à 2000, le constructeur malaisien Proton produit la Tiara, une AX fabriquée sous licence sur place.

Fiche technique :

Production totale Citroën AX : 2 500 000 exemplaires.

Production Proton Tiara : environ 30 000 exemplaires.

Citroën AX 1.1 L

Moteur : quatrec cylindres en ligne

Cylindrée :1124 cm3

Carburant : essence sans plomb

Puissance : 55 ch

Boîte de vitesse : manuelle à 5 rapports

Puissance fiscale : 4 cv

Vitesse maxi : 161 km/h

Tarifs d’époque :

En 1988 la gamme AX 5 portes était affichée à partir de 47 400 F

Le SMIC horaire était alors de 28,73 F

Il fallait donc travailler 1650 heures pour s’en offrir une.

En 2020, la gamme C3 débute à 15 300€

Le SMIC horaire est de 10,15€

Il faut donc travailler 1508 heures pour s’en offrir une.

Côte 2020 : Vous pouvez trouver une Citroën AX en bon état pour moins de 1000€. Pour une version Sport, la côte pourra grimper jusqu’à 7500€.

Source : estrepublicain.fr/magazine-automobile/

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