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Thierry Neuville au rallye de Croatie espère jouer la gagne

Une toute nouvelle épreuve au calendrier du WRC cette saison, le Rallye de Croatie.

Après deux mois de pause depuis l’Arctic Rally Finland, l’épreuve est le premier rallye asphalte de la saison.

La Croatie deviendra le trente-quatrième pays à organiser une manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes en accueillant le troisième rendez-vous de la saison 2021 ce week-end (22-25 avril).

Rallye de Croatie

Âgé de vingt ans seulement, Kalle Rovanperä arrive en Croatie en tant que plus jeune leader de l’histoire de la discipline. Son équipe Toyota Gazoo Racing occupe également la tête du championnat constructeurs et la Toyota Yaris WRC a remporté les deux dernières manches du mondial, tant sur la neige que la glace. Malgré son statut de leader, le Finlandais reste serein en dépit du trio de pilotes pointant à moins de huit points et ambitionnant de lui ravir les commandes.

Je ne ressens aucune pression malgré mon statut de leader du championnat”, affirme le Finlandais.

“Nous n’avons disputé que deux rallyes et une longue saison nous attend. Bien sûr, c’est une bonne chose d’être à cette place, mais nous devons travailler dur pour essayer de rester dans le match. Il s’agit de mon premier vrai rallye sur asphalte avec la Yaris si l’on met de côté ceux disputés dans des conditions hivernales comme Monza et le Monte-Carlo. Les spéciales sont vraiment belles, mais je pense qu’il y aura beaucoup de boue s’il pleut. Cela s’annonce donc très piégeux.”

Deux des plus proches poursuivants de Kalle Rovanperä ne sont autre que ses équipiers puisque le champion du monde en titre Sébastien Ogier et Elfyn Evans sont à égalité en troisième position, quatre points derrière Thierry Neuville.

Chez Hyundai Motorsport, Thierry Neuville est épaulé en Croatie par Ott Tänak et Craig Breen, dont l’apparition au volant d’une Hyundai i20 WRC sera la première sur asphalte en mondial depuis 2018.

Du côté du M-Sport Ford World Rally Team, Adrien Fourmaux quitte l’antichambre qu’est le WRC2 pour effectuer sa première apparition au plus haut niveau. Le Français pilotera une Ford Fiesta WRC, tout comme Gus Greensmith, qui disputera son premier rallye avec Chris Patterson à sa droite.

En parallèle, une quatrième Toyota Yaris WRC sera confiée à Takamoto Katsuta tandis que Pierre-Louis Loubet sera à nouveau au départ avec sa Hyundai i20 WRC préparée par 2C Compétition.

Outre les défis des massifs croates, les pilotes chausseront les pneus asphalte P Zero proposés par Pirelli pour la première fois depuis le retour du manufacturier italien dans l’élite en début d’année.

Après la cérémonie de départ jeudi soir, les débats s’ouvriront vendredi matin et se poursuivront sur vingt spéciales totalisant 300,32 kilomètres chronométrés avant l’arrivée dimanche après-midi.

Parcours

Vendredi

SS1 – Rude – Plešivica 1 / 6.94 km / 8h39
SS2 – Kostanjevac – Petruš Vrh 1 / 23.76 km / 09h32
SS3 – Jaškovo – Mali Modruš Potok 1 / 10.1 km / 10h35
SS4 – Pećurkovo Brdo – Mrežnički Novaki 1 / 9.11 km / 11h38
SS5 – Rude – Plešivica 2 / 6.94 km / 15h01
SS6 – Kostanjevac – Petruš Vrh 2 / 23.76 km / 15h54
SS7 – Jaškovo – Mali Modruš Potok 2  10.1 km / 16:57
SS8 – Pećurkovo Brdo – Mrežnički Novaki 2 / 9.11 km / 18h00

Samedi

SS9 – Mali Lipovec – Grdanjci 1 / 20.3 km / 08h29
SS10 – Stojdraga – Gornja Vas 1 / 20.77 km / 09h17
SS11 – Krašić – Vrškovac 1 / 11.11 km / 10h10
SS12 – Vinski Vrh – Duga Resa 1 (Live TV) / 8.78 km / 11h08
SS13 – Mali Lipovec – Grdanjci 2 / 20.3 km / 14h29
SS14 – Stojdraga – Gornja Vas 2 / 20.77 km / 15h17
SS15 – Krašić – Vrškovac 2 / 11.11 km / 16h10
SS16 – Vinski Vrh – Duga Resa 2 (Live TV) / 8.78 km / 17h08

Dimanche

SS17 – Bliznec – Pila 1 / 25.2 km / 07h20
SS18 – Zagorska Sela – Kumrovec 1 (Live TV) / 14.09 km / 08h38
SS19 – Bliznec – Pila 2 / 25.2 km / 10h21
SS20 – Zagorska Sela – Kumrovec 2 (Wolf Power Stage) /  14.09 km / 13h18

Source : franceracing.fr/wrc/

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